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怎样才能以微实体资格申请美国专利?


微型实体资格可让大多数专利费用减免 75% 。微型实体专利费折扣于 2013 年 3 月 19 日开始实施。陈伟涛律师介绍,有两种方式可以获得微型实体身份:(1) 基于总收入,或 (2) 基于高等教育机构的性质。


基于总收入的微实体资格

要在专利申请中获得基于总收入的微型实体资格,必须同时满足以下4条标准:

  1. 主体类型限制:申请人符合美国专利商标局定义的小型实体身份,即申请人必须是(a)个体自然人,(b)员工数量不超过500人的公司,或(c)非盈利机构。

  2. 专利数量限制:申请人或发明人在美国申请专利不超过4件。陈伟涛律师指出,如果发明人在之前专利申请中已经将专利权益转让给雇主,那么该专利申请不算作发明人的。

  3. 上年收入限制:申请人或发明人在上一年总收入均未超过“最高合格总收入”,即家庭收入中位数的三倍。陈伟涛律师说,当前(2023年)这一数字是$212,352。

  4. 权益转让限制:申请人或发明人未曾、也没有义务转让、授予或许可该专利申请的权益给不符合上述收入限制条件的第三方。

如果申请人的微实体身份是基于总收入的,那么在专利申请中需要提交标题为 “微型实体身份声明(基于总收入)”的表格,该表格的编号为PTO/SB/15A。大部分申请人的微实体资格都是通过该表格获得微实体申请资格的。



基于高等教育性质的微实体资格

如果要获得基于高等教育机构主体性质的微型实体资格,必须满足下列条件之一:

  1. 申请人是高等教育机构:申请人从美国高等教育机构获得大部分收入。陈伟涛律师指出,所谓美国高等教育机构,必须符合《高等教育法》(20 USC 1001(a)) 第 101(a) 条的认定标准。

  2. 受让人是高等教育机构:根据合同或申请人的法律义务,申请人已将专利申请的权益转让或授予给此类美国高等教育机构。

如果申请人的微实体身份是基于其高等教育主体性质,那么在专利申请中需要提交标题为 “微型实体身份声明(基于高等教育机构)”的表格,该表格的编号为PTO/SB/15B



律师特别提醒

陈伟涛律师提醒以下两点:

  • 要获得微型实体减免费用,您必须在申请中提交一份表格,表明您满足上述要求。这些表格必须与对应的专利申请一起提交。符合总收入标准的申请人应使用表格 PTO/SB/15A。符合高等教育机构资格的申请人,应使用表格 PTO/SB/15B

  • 如果您以纸质形式提交非临时的发明专利申请,除了与提交申请相关的正常费用外,您还需要缴纳非电子提交附加费。 陈伟涛律师指出,此附加费没有微实体折扣,这意味着如果您使用纸质申请作为微型实体提交申请,您将需要支付 200 美元的小实体非电子申请附加费。陈伟涛律师建议,为避免此附加费,需要使用 EFS-Web以电子方式提交,EFS-Web 是美国专利商标局的自动在线专利申请途径

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