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陈伟涛律师介绍美国外观专利申请



什么是外观专利

美国外观设计专利所保护的客体包括为任何物品或产品所做的新颖的、原创的、具有装饰性的设计。这里所说的设计包括三种方式:用于一个产品的表面装饰性的图画、印记、图案等; 一个产品的形状或构造上的设计;以上两种设计的结合。其中,单纯的图画本身并不能作为外观设计专利申请的主体。将外观设计与普通的图画相区分的主要特征在于设计是否被应用于某一产品上。


陈伟涛律师提醒说,外观设计专利不能保护产品的功能或者其他实用的特征。装饰性是评价外观设计可专利性的一个必不可少的条件。装饰性意味着申请所涉及的图案或形状是发明人为了满足装饰的功能而有意设计的,而不仅仅是为了满足产品的功能性或结构性的特征而产生的副产品。


美国外观专利可以直接向美国专利商标局申请。如果在中国已经申请了外观专利,并且尚在6个月的宽限期内,则在向美国提出申请的时候可以要求中国专利申请的优先权。美国外观专利有效期为自授权日起15年,无续展。


美国外观专利申请的流程有哪些?

陈伟涛律师提醒说,在美国申请专利时,对外观设计的初步审查与中国的专利审查制度不同,它采用的是实质审查制度,即对外观设计进行检索审查,并提出新颖性、非显著性、形式缺陷等几种审查意见。加急的情况下,审查时长约为6-12个月。如果不加急,审查时长约为18个月左右。美国外观专利申请具体审查流程包括下面几个步骤:

  • 申请:向美国专利与商标局提出申请,有电子回执单(内含申请号及申请信息);

  • 初审:形式审查合格后,美国专利与商标局签发官方受理通知书(Official Filing Receipt),时间约1个月;

  • 实审:美国专利与商标局对申请的新颖性、创造性、实用性进行实质审查,约1.5年; 如果被驳回,申请人必须在审查意见通知书之日起3个月内陈述意见或修改。 申请人可以请求延长答复期限(需缴费),最多延迟3个月; 如果被最终驳回,可以请求继续申请或者分案申请(Continued Prosecution Application)

  • 授权:经实审合格的,发出授权通知书。申请人应当在接收通知书之日起3个月内办理专利登记手续,并缴纳登记费。

  • 公告:美国专利与商标局核对收费情况后,宣告注册并且颁发注册证书,同时进行公告。


美国外观专利申请所需资料

下列作品类型均可以申请注册美国版权,受到美国版权局的保护。资深美国版权律师陈伟涛律师特别提到,著作权人在中国的创作,无论创作者是中国国籍或美国国籍,无论作品是否曾经发表,无论权利持有人是个人还是公司,都可以在美国版权局进行登记注册,受到美国版权法的保护。


  • 申请人:名称、地址、国籍

  • 发明人:名称、地址、国籍

  • 外观设计名称(中外文)

  • 产品设计图及图形说明,立体图(展开图)和六面视图(即主视图、后视图、左视图、右视图、俯视图和仰视图)七面视图的尺寸比例必须一致。

  • 优先权信息【如有】

  • 小/微实体陈述书(如需要)


美国专利实体类型

不同实体,官费不同。小实体的官方费用按照大实体的减半收取;微实体则可申请减免75%官费。


小实体标准(满足以下任何一个条件即可)

  • 1)个体自然人;

  • 2)公司人数不超过500人(含子公司);或

  • 3)非盈利机构。

微实体标准(满足以下四条全部条件)

  • 1)符合小实体要求;

  • 2)发明人/申请人在美国专利申请不超过4件;

  • 3)每个发明人/申请人上一年度的收入不超过160,971美元;且

  • 4)发明人/申请人没有义务将发明转给任何非微实体的第三方。

大实体

  • 公司企业员工数量超过500人。



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