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陈伟涛律师谈美国商标异议(Opposition)

商标异议(Opposition)是指公众对某一经过初步审定并公告的商标,在法定期限内,向美国专利商标局商标审判及上诉委员会(Trademark Trial and Appeal Board,简称“TTAB”)提出该商标不予注册的反对意见,即要求商标局不要核准该商标注册。法岸律师事务所资深商标律师陈伟涛律师介绍说,要想成功注册商标,不仅要通过商标局的审核,也要经过第三方和公众意见的考验。法岸律师事务所资深商标律师陈伟涛律师具有处理美国商标异议的丰富执业经验,在这里对美国商标异议程序(Opposition)做了如下详细介绍。



什么是美国商标的异议程序?

美国商标异议程序(Opposition)是针对正在申请中的商标所提起的反对批准注册的程序。原告需要在商标公示期的30天内提出异议、启动异议程序。若原告无法在此规定期间内提出异议,可以向TTAB申请延期。否则公示期结束后,申请中的商标将被批准注册,则无法再提出异议。


谁可以提起美国商标异议程序?

异议可以由某一个自然人或法人提出,亦可以由两个或两个以上的自然人或法人共同提出。只要异议方认为公告中的商标不应该被核准注册,或者认为该商标注册后会让您权利受到损害,均可向TTAB提出异议。资深美国商标律师陈伟涛律师分析说,一般提起异议程序的是在先权利人或其受让人或被许可人,但是商标局相关法律法规对原告的资格要求比较宽松,实际上任何第三方均可对正在申请中的商标提起异议程序。


向谁提出美国商标异议程序?

资深美国商标律师陈伟涛律师介绍说,针对美国商标的异议要向美国专利商标局商标审判与上诉委员会(the Trademark Trial and Appeal Board)提出。美国专利商标局商标审判与上诉委员会是负责审理美国商标异议的异议审理机构。


美国商标异议理由是什么

根据 15 U.S.C. § 1052 以及TBMP第309.03(c)(1)条的规定,美国商标异议理由有多大将近30项。常见的异议理由有:

  1. 在先权利,在先申请/注册商标或在先使用但未注册商标等 (Priority)

  2. 商标有近似混淆的可能性(Likelihood of Confusion)

  3. 商标有误导性或欺骗性 (Deceptive)

  4. 商标缺乏显著性 (Merely Descriptive)

  5. 被异议人并未实际将商标投入到使用中 (No Use in Commerce)

  6. 被异议人已将商标弃用 (Abandoned)

  7. 被异议人并不是商标的实际所有人 (Not the Rightful Owner)

  8. 被异议或被撤销人在申请注册时提供了虚假的信息或证据(如恶意抢注,通过欺骗商标局获得注册)(Fraud))


何时可以提出美国商标异议程序?

针对美国商标申请的异议程序应在公告之日起30日内提出。经异议人申请,可以延长异议期限。资深美国商标律师陈伟涛律师介绍说,延期申请分下列两种情况:

  • 在未经商标申请人同意的前提下,异议期限可以延长90天。可分两次申请,先延长30天,再延长60天。您也可一次性申请延长90天。

  • 若获得商标申请人的同意,异议期限还可再延长60天。因此,提交异议申请的最长期限为180天。


美国商标异议程序需要多长时间?

资深美国商标律师陈伟涛律师介绍说,基于其程序的复杂性,美国商标异议所需时间视具体情况而定。

  • 若被异议人未答辩,商标审判与上诉委员会会做出缺席判决,则异议程序可较快结束,约需3至6个月。资深美国商标律师陈伟涛律师介绍说,因为应对异议花费的时间和律师费远高于重新申请新商标的费用,很多收到异议的商标申请人选择不予答辩。

  • 若走完全部异议程序,从提交异议申请、证据调查、异议审理、至获得异议裁定,整个过程约需2至3年。


美国商标异议有哪些流程和阶段?
  • 异议申请阶段

异议人在公告期30天内向美国专利商标局商标审判与上诉委员会提出异议申请并提交异议理由。若异议申请符合形式要求,美国专利商标局商标审判与上诉委员会将会准备一份异议通知并发送给异议双方。异议通知中会载明异议编号、被异议商标详情,并且规定被异议人的答辩期限(一般情况下答辩期限为自该通知发出之日起不少于30天)。

  • 异议答复阶段(Answer)

被异议人接到异议通知后有如下两种选择:

  1. 不予答辩。若被异议人未在规定时限内答辩或申请延期,商标审判与上诉委员会会做出缺席判决(default judgment),即官方将视被异议商标申请人自动放弃商标权,被异议商标申请将被裁定无效,异议方将不战而胜。

  2. 予以答辩。在接到答辩通知40天内对该异议进行答辩,答辩时限允许延期两次,第一次请求延期不需要缴纳官费,若第二次请求延期就需说明理由并缴纳延期费用。在异议答辩同时,被异议人可提起反诉,例如,可请求撤销异议人引证的在先商标。

  • 证据调查阶段(Discovery)

若被异议人对异议进行答辩,商标审判与上诉委员会将对接下来的异议流程设定时限。

  1. 证据调查会议(Discovery Conference):需在TTAB所规定的时间内完成。双方律师需针对案件流程和程序制定初步的时间安排,提出和解意向,并针对其他争议事项进行初步沟通和谈判。

  2. 初始披露 (Initial Disclosures):需在 Discovery Conference 开始后的 30 天内完成并披露双方证人的详细信息,涉及双方对该案件的主张、涉案文件存放地点及其类型等。

  3. 调查取证 (Discovery) :如果双方无法达成和解,则需要由双方律师进行调查取证,收集在庭审中可能采纳的证据。取证方式包括录口供(depositions), 书面质询(interrogatories), 文件和物证调查(requests for production of documents and things), 请求承认(requests for admissions), 专家披露(expert disclosures)。调查取证涉及大量信息处理、文件收集整理、是非常耗时的一个环节,因而律师费也更为昂贵。在该阶段异议双方均可向对方律师发送质询并要求对方提供与案件相关的证据材料。质询的内容须与本次异议案件相关,且发出的质询问题不超过75个。通常情况下,一方收到另一方的质询后须在30日内进行答复。向对方要求证据材料的数量没有限制,但不可要求对方重复提供证据。为了帮助异议双方把心思更专注在案件关键性的争点上,双方均可要求对方对案件相关信息做确认(Admissions),例如:以相对理由提出的异议程序中,异议人可要求商标申请人确认异议人将其商标使用在指定的商品上的最早日期。若获得商标申请人的确认,商标审判与上诉委员会在后期审理中将会以此作为异议人拥有在先权利的证据。

  • 异议审理阶段(Trial)

证据调查阶段结束后,进入审理程序。

  1. 首先,由异议人进行审前证据披露(Plaintiff's Pretrial Disclosures),证据披露结束后30日内,异议人须将证据提交至审判与上诉委员会;其次,由商标申请人进行审前证据披露(Defendant's Pretrial Disclosures),商标申请人亦须在证据披露结束后30日内将证据提交至审判与上诉委员会。最后,异议人可在15日内对商标申请人的证词进行反驳(Plaintiff's Rebuttal Disclosures)。

  2. 待异议双方提交证据结束后,异议人须提交一份简短陈述(Plaintiff's Opening Brief),将案件的事实情况、所引用的法律法规、双方论点等内容整理成文提供给商标审判与上诉委员会审阅。被异议人可针对原告的案件陈述进行答辩(Defendant's Brief)。若被异议人提交了简短陈述,异议人也可再针对被告的答辩进行反驳(Plaintiff's Reply Brief)。提交简短陈述的时限和页数均须遵从相关的规定。

  3. 只有在异议当事人申请的情况下,才会出现口头审理环节(oral hearing)。口头审理的主要目的是对此次异议进行总结。在该阶段,不能提交新的证据材料。通常情况下,法官利用这段时间询问双方在简短陈述中尚不清楚的事实。未请求口头审理的一方,可不必参加此程序。口头审理前,审判与上诉委员会陪审团成员会先阅读简短陈述,若有必要,亦会调阅该案的案卷。

  • 异议裁定(Decision)

在综合考虑各项证据材料、简短陈述以及口头审理的记录之后,由至少三名审判与上诉委员会的商标行政法官组成陪审团做出异议裁定。对异议裁定不满意的一方可在异议裁定发出之日起1个月内向TTAB提出重新考虑的请求(request for reconsideration),或2个月内向美国联邦巡回上诉法院或美国州地方法院提出上诉。若对美国州地方法院判决不服,可以向州巡回上诉法院提起诉讼;如对美国联邦巡回上诉法院判决不服,可再向美国最高法庭提起诉讼。





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